Como a exposição ao ruído alto está ligada à doença cardíaca

Se você mora perto de um aeroporto, trilhos de trem ou uma estrada movimentada, pode estar preocupado com a forma como a fumaça desses aviões, trens e automóveis está afetando sua saúde. Mas, de acordo com uma nova revisão no Journal of American College of Cardiology , pode haver outra ameaça a se preocupar: altos níveis de ruído que podem ser prejudiciais ao seu coração.

Uma conexão entre poluição sonora e doença cardiovascular foi observada em numerosos estudos ao longo dos anos, disseram os autores da nova revisão. Altos níveis de decibéis do tráfego rodoviário e aviões, por exemplo, têm sido associados à hipertensão arterial, doença arterial coronariana, acidente vascular cerebral e insuficiência cardíaca – mesmo após o controle de outros fatores, como poluição do ar e status socioeconômico.

Pesquisadores da Universidade Johannes Gutenberg, na Alemanha, compilaram e analisaram descobertas de dezenas de estudos anteriores sobre ruído e vários resultados de saúde.

Com base nas evidências existentes, a nova revisão sugere que o ruído perturba o corpo no nível celular. Especificamente, dizem os pesquisadores, induz respostas de estresse e ativa o sistema nervoso simpático de “luta ou fuga”. Isso causa um aumento nos hormônios do estresse, o que pode levar a danos vasculares.

O ruído também parece ser um fator determinante no estresse oxidativo e nas anormalidades metabólicas, dizem os autores, o que poderia contribuir para outras doenças coriônicas, como o diabetes. E para pessoas que já têm fatores de risco para doenças cardiovasculares, viver em um ambiente barulhento pode acelerar problemas como a aterosclerose.

“O ponto importante é que o ruído não é apenas irritante”, disse em um email o principal autor do estudo, Dr. Thomas Munzel, diretor do departamento de medicina interna. Enquanto seu artigo enfoca amplamente as implicações cardiovasculares e metabólicas do ruído, ele também aponta que há evidências crescentes de que o ruído crônico também pode causar doenças mentais (incluindo depressão e ansiedade) e pode prejudicar o desenvolvimento cognitivo das crianças.

Como a exposição ao ruído alto está ligada à doença cardíaca

Uma forma de poluição sonora provavelmente afeta a saúde do coração é perturbar o sono. Nos estudos, o ruído noturno tem sido associado a um aumento da pressão arterial – mesmo que as pessoas não acordem ou percebam que seu sono foi interrompido. “Pode-se fechar os olhos, mas não os ouvidos”, disse Munzel. “Nosso corpo sempre reagirá com uma reação de estresse.”

Mas mesmo o ruído crônico durante o dia pode ter grandes efeitos no corpo, disse o Dr. James O’Keefe, cardiologista do Mid America Heart Institute, do Saint Luke’s Hospital, em Kansas City. “Quando estamos expostos a ruídos altos, o sistema nervoso simpático domina”, disse O’Keefe, que não estava envolvido na nova revisão. “Isso pode realmente colocar o seu sistema em alerta e deixá-lo nervoso, o que pode desgastar sua resiliência – como qualquer outro tipo de estresse físico ou mental”.

O’Keefe disse que, como cardiologista que se concentra na prevenção, ele lê muito sobre a conexão entre a poluição sonora e a saúde do coração. “Mas eu realmente não acho que seja algo em que o médico ou cardiologista comum esteja particularmente sintonizado”, ele disse.

Munzel disse que as pessoas nas áreas urbanas de todo o mundo devem se preocupar com a poluição sonora e que o problema está piorando à medida que mais e mais pessoas estão vivendo nas grandes cidades. “É importante notar que ninguém pode desenvolver tolerância ao ruído”, disse ele. Na verdade, os sistemas cardiovasculares das pessoas parecem se tornar mais sensíveis ao ruído – e mais facilmente danificados – ao longo do tempo.

E enquanto não há limite de volume estabelecido para o risco de doença cardíaca, Munzel disse que a exposição crônica a qualquer coisa acima de 60 decibéis (o nível de uma conversa típica em um escritório) tem o potencial de causar danos ao sistema cardiovascular. Um anel de telefone produz cerca de 80 decibéis, uma britadeira de cerca de 100 e um avião na decolagem de cerca de 120.

Também há boas notícias no relatório: estratégias como gerenciamento de tráfego e regulamentação, o desenvolvimento de pneus de baixo ruído para automóveis e toques de recolher de tráfego aéreo ajudaram a reduzir o ruído perigoso em certas áreas e em determinados momentos, escreveram os autores. Mas outras estratégias ainda são necessárias, disse Munzel.

“Espero que, no futuro, os políticos façam leis que protejam as pessoas dos estressores ambientais”, disse ele. Uma redução na poluição sonora geral, disse ele, “será um fator que pode ser influenciado apenas por políticos e não por pacientes e médicos”.

Enquanto isso, disse Munzel, usar tampões de ouvido pode ajudar algumas pessoas que precisam dormir ou passar tempo em ambientes barulhentos. Alguns relatos também sugeriram que o treinamento autogênico – um tipo de terapia de relaxamento – pode ajudar a reduzir os efeitos nocivos do ruído.

A equipe de Munzel continuará estudando os efeitos da poluição sonora sobre os danos vasculares, a inflamação e o estresse oxidativo, incluindo se os níveis médios ou médios de decibéis são indicadores mais importantes de riscos à saúde. Eles também planejam realizar experimentos sobre os efeitos vasculares combinados de material particulado fino (como escape de automóveis) e ruído. Isso é particularmente interessante, diz ele, já que dados iniciais sugerem que ambas as formas de poluição causam disfunção ao ativar as mesmas enzimas prejudiciais no corpo.

O’Keefe reconhece que evitar ruídos altos nem sempre é possível. “Mas eu acho que é importante estar consciente sobre a busca de descanso do barulho, e manter isso em mente enquanto você está procurando por um apartamento ou sair de férias, por exemplo”, disse ele.